Un cal pe nume Occident, primul star de cinema

Categorised as Cinema

Leland Stanford are o teorie

Ferma lui Stanford
Ferma lui Stanford © Eadweard Muybridge

Pe 11 iunie 1878, Eadweard Muybridge scrie istorie la ferma din Palo Alto, California. Muybridge fotografiase un cal în galop într-o serie de doisprezece instantanee și avea să demonstreze că teoria lui Leland Stanford era adevărata.
În timpul galopului, calul rămâne suspendat în aer pentru o fracțiune de secundă, cu toate picioarele dezlipite de pământ.

Leland Stanford, fost guvernator al Californiei și co-fondator al Universității Stanford, avea o teorie. În anul 1872 i-a oferit fotografului Eadweard Muybridge suma de 2.000 de dolari că să testeze teoria cu ajutorul unui aparat de fotografiat.

Dificultăți tehnice

Muybridge, un fotograf cu experiență, cunoștea limitările tehnologice din acea vreme și a refuzat. Sistemele care expuneau filmul fotografic nu erau îndeajuns de rapide pentru a surprinde un cal în mișcare. De fapt, nu puteau surprinde nici un fel de mișcare.
Timpul de expunere de până la un minut ar fi transformat orice tentativă de a fotografia obiecte dinamice, într-o masă de culoare încețoșată.

Cinci ani mai târziu, după un exil în America de Sud, Muybridge s-a întors în California. De data asta, Stanford a mărit bugetul experimentului. 


Primește articolele direct pe mail. Abonează-te la newsletter!

Progrese

Sistemul de 24 de camere
Sistemul de 24 de camere © Eadweard Muybridge

În iulie 1877, Muybridge îl suprinde pe calul botezat Occident într-un instantaneu cu toate picioarele desprinse de pe pământ.
Fotografia originală a fost replicată și distribuită în Statele Unite.
Experimentul a fost considerat un succes, însă unii oameni era sceptici de veridicitatea fotografiei alterate. Nu de puține ori Muybridge a fost ținta batjocurii.

O nouă demonstrație a avut loc un an mai târziu. În iunie 1878, Muybridge avea la dispoziție cele mai noi tehnologii fotografice. Acestea aveau să îi permită să desfășoare experimentul la cele mai înalte standarde de calitate.

Pe o parte a pistei de alergare de la ferma lui Stanford, Muybridge a ridicat un șopron. În el a așezat consecutiv douăsprezece camere de fotografiat.
Peretele dinspre pistă a fost decupat de la nivelul șoldului în sus. Decupajul îi permite astfel lui Muybridge să încadreze calul în întregime.

Muybridge a înălțat un cadru de lemn pe partea opusă șopronului și l-a acoperit cu o pânză albă. Pânza scotea în evidență silueta întunecată a calului, pentru un mai bun contrast.
Fundalul era împărțit în doisprezece spații egale, corespunzătoare fiecărei camere de pe partea opusă a pistei. 

Calului i-a fost atașată o căruță, care va declanșa camerele. Roata stângă închidea un circuit electric, prin apăsarea un fir întins de-a latul pistei. Prin urmare, obturatorul fiecărei camere era declanșat atunci când căruța trecea prin dreptul obiectivului.

Metoda s-a dovedit a fi mai eficientă fără căruță. Sistemul a fost regândit și firele au fost înlocuite cu sfori ridicate la nivelul pieptului calului. Sforile erau îndeajuns de rezistente încât să închidă circuitul fară să rănească calul care le lovea în viteză.

Culmile succesului

Calul  în mișcare
Calul în mișcare © Eadweard Muybridge

Experimentul a fost un succes, așa că Muybridge a dublat numărul de camere la douăzeci și patru pentru a analiza mai în detaliu mișcările calului.

Un an mai târziu, Muybridge inventase un proiector pe care îl folosea pentru a proiecta secvența calului în galop în fața unui public.
Clipul a rulat pentru spectatori din mai multe orașe din Statele Unite. Stanford l-a sponsorizat pe Muybridge și pentru un tur al Europei în care fotograful a prezentat spectacolul de “magie”.

Desi Calul în mișcare nu este un film în adevăratul sens al cuvântului, putem cădea de acord că Eadweard Muybridge este pionierul cinematografiei moderne. Prin urmare, probabil că primul star de cinema a fost Occident, calul lui Leland Stanford.

Pentru acest articol m-am informat din mai multe surse.
Cartea The Horse in Motion scrisă de Eadweard Muybridge, Jacob Davis Babcock Stillman și Leland Stanford a fost cea mai utila dintre ele.


Dacă ți-a plăcut articolul, dă-i un share să îl citească și prietenii tăi.